Khi “chim nhỏ” Mega Maldives biết tìm lối bay riêng

Vào thời điểm mà rất nhiều hãng hàng không trên thế giới đang đệ đơn xin phá sản hoặc xin hợp nhất, một doanh nhân người Mỹ lại nhảy vào ngành này và lập ra một hãng hàng không mới. Ông này đã tìm thấy một lối đi riêng đáng để các đối thủ suy ngẫm.

George Weinmann, Giám đốc điều hành của hãng hàng không Mega Maldives Airlines, có thể được coi là người khai phá một thị trường ngách đang lớn dần ở khu vực châu Á. Hãng hàng không của ông kết nối đất nước Trung Quốc rộng lớn với Maldives, một quốc gia bé nhất châu Á nhưng lại được mệnh danh là “quốc đảo thiên đường”.
Weinmann cho biết, ông đã có những nhân tố quan trọng trong tay: đã được cấp quyền mở đường bay ở Trung Quốc, một mạng lưới các hoạt động quốc tế và sự chấp thuận cơ bản về pháp lý của chính quyền Maldives.

“Trong hơn 10 năm tới, Maldives có thể trở thành ‘sân sau’ của Ấn Độ và Trung Quốc, tương tự như vai trò của Caribe đối với Mỹ và Canada”, Weinmann nói.

Bước sang năm thứ hai kể từ khi thành lập, Mega Maldives đã thiết lập được các tuyến bay giữa Maldives với Bắc Kinh, Thượng Hải và Hồng Kong và gần đây lại tiếp tục “ghi điểm” bằng việc mở thêm tuyến bay tới Trùng Khánh. Lượng nhân viên của Mega Maldives tính đến nay cũng đã nhân đôi so với thời điểm chuyến bay đầu tiên cất cánh hồi tháng 1/2011. Vào tháng 1 năm nay, Hãng cũng mua thêm một chiếc Boing 767 để đáp ứng nhu cầu mở rộng hoạt động của mình.

“Chúng tôi dự kiến sẽ có lãi trong năm 2012, tròn hai năm kể từ ngày thành lập”, Weinmann tự tin nói.

Doanh nghiệp của Weinmann tỏ ra khá tham vọng trong bối cảnh ngành hàng không đang vật lộn với tình hình giá xăng dầu tăng cao và sự cạnh tranh khốc liệt trong nội bộ ngành.

“Đây là một ngành công nghiệp mà kể cả khi bạn tạo ra 1 tỷ USD trong một năm, bạn vẫn có thể lỗ 1 tỷ USD trong một năm khác”, Martin Craigs, người đã dành phần lớn sự nghiệp cho hàng không, nhưng giờ lại là CEO của hãng du lịch Pacific Asia Travel Association, đánh giá.

Mega Maldives cũng phải đối mặt với những thách thức của riêng mình, đặc biệt là từ sau cuộc bạo động ở Maldives hồi tháng 2/2012, khi Tổng thống Mohamed Nasheed của nước này bị buộc phải từ chức. Hành khách Trung Quốc khi đó đã phản ứng hết sức lo ngại, rất nhiều người đã hủy bỏ chuyến bay.

Nhưng Weinmann vào thời điểm đó vẫn bình tĩnh tuyên bố: “Chúng tôi vẫn sẽ cứ bay”. Cuối cùng, hãng của ông chỉ tạm dừng đúng 4 tuyến bay tới Hong Kong. Weinmann cho biết, lịch bay đầy đủ sẽ khởi động lại vào 4/4 tới. Ông dự tính rằng, tới tháng 6/2012, Mega Maldives sẽ mở rộng dịch vụ lên tới 34 chuyến bay mỗi tháng từ Trung Quốc tới quốc đảo này.

Tham vọng ban đầu của Weinmann khi đặt chân tới Trung Quốc là khởi nghiệp một hãng bay giá rẻ đầu tiên ở đây. Nhưng sau đó, chính phủ nước này quyết định rút bớt đầu tư tư nhân vào ngành hàng không vốn đang bùng nổ ở Trung Quốc. Người đàn ông ngoài 30 tuổi khi đó đã phải chuyển sang các lựa chọn đầu tư khác như cho thuê máy bay, nhưng hầu như không thấy lối đi nào thích hợp.

Cho đến khi chuyến bay trong tuần trăng mật của ông tới Maldives với người vợ Trung Quốc của mình bị hoãn rất lâu, ông mới tìm ra lối đi riêng. Vào ngày cuối cùng của kỳ nghỉ, ông tới gặp các quan chức Maldives để bàn luận về hoạt động cho thuê máy bay tại nước này. Nhưng các quan chức lại đề xuất việc thành lập một hãng hàng không quốc tế bay tới Maldives.

“Đó hoàn toàn là một sự may mắn”, Weinmann thừa nhận. “Đầu tiên chúng tôi khá do dự. Chúng tôi biết ngành hàng không khó khăn như thế nào và vào thời điểm đó, tôi không có sự hỗ trợ tài chính hay có những nền tảng lớn của một hãng hàng không giá rẻ như những hãng mà tôi đã từng làm trước đó. Nhưng tôi và những nhà đầu tư của mình vẫn tiếp tục quan sát nhu cầu và cơ hội. Cuối cùng, chúng tôi đã nhảy vào”.

Weinmann tỏ ra lạc quan về viễn cảnh của ngành hàng không. Du lịch quốc tế từ đại lục Trung Quốc được dự kiến sẽ tăng khoảng 10% hàng năm cho đến năm 2014. Hiện Trung Quốc đang là một trong những thị trường phát triển nhanh nhất cho ngành hàng không quốc tế.

Đối với Weinmann, việc phát triển hãng bay Trung Quốc – Maldives đặc biệt có lợi. Các hành khách từ Mỹ và châu Âu có thể mất hàng năm để đàm phán các tuyến bay tới Trung Quốc, nhưng Bắc Kinh chẳng lo ngại gì về các đối thủ cạnh tranh từ một đất nước nhỏ bé như Maldives.

“Mega Maldives đã tìm ra một thị trường ngách rất hay”, Brendan Sobie, một chuyên gia phân tích ở Center for Asia Pacific Aviation, nhận xét. “Nhưng vẫn có rất nhiều thách thức”, ông này nói và cảnh báo rằng, khi mà thị trường Maldives lớn mạnh lên, những đối thủ lớn với những khả năng tài chính hơn hẳn sẽ trở thành các đối thủ nguy hiểm cho Mega Maldives.

Tuy nhiên, Weinmann cho biết, ông tin rằng, những doanh nghiệp khởi nghiệp như doanh nghiệp của ông vẫn có lợi thế của riêng mình, bởi những hãng nhỏ có thể phản ứng đặc biệt nhanh nhạy với những thay đổi về môi trường kinh doanh ở một đất nước nhỏ bé như Maldives. “Tìm ra thị trường ngách và phục vụ thật tốt, đó là những gì chúng tôi đang làm”, Weinmann nói.

Theo ĐTCK

Gọi ngay