Khám phá London qua những điểm đến miễn phí

TTO – London, thủ đô nước Anh, nổi tiếng là thành phố đắt đỏ. Nhưng không vì thế mà du khách kém vui khi ngoài chi phí bắt buộc dành cho ăn uống và lưu trú, vẫn còn một số hoạt động hoàn toàn miễn phí.
Bạn sẽ thú vị hơn khi những hoạt động này mang lại một cái nhìn tổng quan về thủ đô của xứ sở sương mù.

Không ít dân “phượt” đến Anh không phải tốn nhiều chi phí vào cửa cho những điểm tham quan bởi London không hiếm những điểm tham quan chất lượng hoàn toàn miễn phí. Trong số này có thể kể đến:

* Các bảo tàng. London là một thủ đô năng động, đặc biệt về mặt văn hóa và các bảo tàng của Anh thuộc hàng tốt nhất châu Âu. Đa số trong hơn 240 bảo tàng ở London miễn vé vào cửa (ngoại trừ Bảo tàng Madame Tussaud, Bảo tàng Giao thông, Bảo tàng Sherlock Holmes) và mỗi nơi một vẻ cho phép du khách khám phá từ lịch sử, nghệ thuật đến khoa học.

Với du khách yêu nghệ thuật, National Gallery ở quảng trường Trafalgar sẽ là một chọn lựa tuyệt vời nhất với nhiều kiệt tác của các nghệ sĩ bậc thầy châu Âu từ thế kỷ thứ 12 – 19. Tại Bảo tàng Victoria và Albert, du khách sẽ được dịp chiêm ngưỡng những bộ sưu tập nữ trang, đồ nội thất và tác phẩm điêu khắc lộng lẫy.

Somerset House gồm ba bảo tàng cũng là một điểm dừng chân không uổng phí khi có những vật phẩm nghệ thuật đủ khiến du khách ngắm nghía mãi không rời…

Nếu yêu thích lịch sử, du khách sẽ có ngay Bảo tàng Anh. Được xây dựng từ năm 1753, đây là một trong những bảo tàng lớn nhất thế giới, là một viên ngọc quý trong lĩnh vực văn hóa khi sở hữu hơn 6 triệu mẫu vật, từ nghệ thuật châu Á đến Ai Cập, từ bức tượng trên đảo Phục Sinh đến nghệ thuật bộ lạc.

Các chuyên gia cho rằng phải mất đến ba ngày mới có thể tham quan toàn bộ bảo tàng này!

Trong khi đó, Bảo tàng London sẽ giúp bạn tìm hiểu lịch sử London từ thời cổ đại. Theo nhận định của nhiều du khách, đây là một bảo tàng vô cùng thú vị, cho phép khách tham quan biết mọi thứ về London.

Đến Bảo tàng Khoa học, du khách sẽ nhớ mãi những phát minh đáng kinh ngạc khi dạo bước đến phòng nghiên cứu trong bảo tàng này. Bảo tàng Lịch sử tự nhiên ở South Kensington được xem là một trong những điểm phải đến ở London khi đáp ứng thị hiếu từ trẻ con đến người lớn.

Các phòng trưng bày mẫu vật xương nhiều loài khủng long và triển lãm 160 triệu năm tiến hóa của khủng long luôn đầy ắp khách tham quan. Các bảo tàng Không quân Hoàng gia, bảo tàng Hàng hải… cũng được nhiều du khách lựa chọn cho những ngày khám phá London.

* Thả bộ ở Westminster khoảng hai giờ, du khách có thể chiêm ngưỡng nhiều công trình kiến trúc đặc sắc nhất của London như giáo đường St Paul, tháp đồng hồ Big Ben, tòa nhà quốc hội, cung điện hoàng gia Buckingham với những phiên đổi gác ấn tượng, hay thưởng thức những tiết mục văn nghệ đường phố xung quanh khu vực sông Thames…

Vì vậy, nếu trời không mưa, du khách không cần phải dùng đến xe điện ngầm (vốn khá đắt) mà nên đi bộ để được ngắm nhìn nhiều điều thú vị trên đường. Nhà ga Charing Cross cũng là một công trình xây dựng đáng để bạn ghé qua.

Trong khi đó, khu phố Leicester Square với dãy nhà hàng, sân khấu nhạc kịch san sát nhau sẽ mang lại nhiều cảm hứng cho du khách. Và khi len lỏi trong những con hẻm tại khu vực này, những tòa nhà với hình dáng độc đáo, những con phố mang đầy dấu ấn lịch sử… bạn sẽ phải nhớ nhiều về thành phố London.

* Được xây dựng trên đồi Ludgate, giáo đường St Paul với mái vòm khổng lồ là nhà thờ lớn thứ hai thế giới. Giáo đường là hiện thân của sự hòa quyện hai phong cách cổ điển và khuynh hướng nghệ thuật Baroque (bắt nguồn từ Phục hưng Ý, sau đó lan ra khắp châu Âu từ thế kỷ 17).

Sau năm năm trùng tu, giáo đường trở nên rực rỡ hơn khi ánh sáng tự nhiên tràn ngập các ngóc ngách, giúp các bức tranh, tượng và tác phẩm nghệ thuật khảm bên trong giáo đường có sức sống mới và lung linh hơn. Sau khi vượt qua 543 bậc thang xoắn ốc, du khách sẽ được mãn nhãn thu trọn tầm nhìn về London và dòng sông Thames đang lững lờ trôi bên dưới.

Hầm mộ trong giáo đường cũng là nơi yên nghỉ của một số anh hùng dân tộc nước Anh. Với giá trị lịch sử và kiến trúc, giáo đường St Paul được xem là điểm thu hút du lịch lớn nhất nước Anh khi có 2,5 triệu lượt du khách viếng thăm hằng năm. Giờ mở cửa tham quan giáo đường từ 8g30-16g từ thứ hai đến thứ bảy.

Nếu muốn tham quan tường tận cũng như khám phá những điều khác lạ ở giáo đường St Paul, du khách có thể mua vé có hướng dẫn với mức phí 9,5 bảng Anh/người hay cho gia đình gồm hai người lớn và hai trẻ em (7-16 tuổi) với giá 22,5 bảng Anh.

* Tháp đồng hồ Big Ben cao 96,3m cũng là một điểm nhấn của khu Westminster. Đây là chiếc đồng hồ bốn mặt nặng 13,5 tấn có chuông lớn nhất thế giới được lắp đặt trên một ngọn tháp phía đông bắc của cung điện Westminster, cũng là trụ sở Quốc hội nước Anh.

Công trình bắt đầu hoạt động vào ngày 31-5-1859 và mở cửa cho khách tham quan từ tháng 9 cùng năm. Từ tháng 6-2012, tháp đồng hồ Big Ben được đổi tên thành “tháp Elizabeth” nhằm tôn vinh Nữ hoàng Elizabeth đệ nhị nhân kỷ niệm 60 năm trị vì nước Anh.

Theo quy định của chính quyền London, chỉ có những người sinh sống tại Anh mới có thể tham quan bên trong công trình tháp đồng hồ Big Ben sau khi được cấp giấy phép. Là một biểu tượng của London nên gần như mọi du khách đến nước Anh đều ghé điểm tham quan này để lắng nghe tiếng gõ chuông của Big Ben, dù âm thanh của nó vang xa trong phạm vi đến 6km.

* Covent Garden ở trung tâm London với nhịp sống sôi động là một khu mua sắm giải trí du lịch nổi tiếng. Du khách sẽ phải bất ngờ trước những hình ảnh tương phản của những cửa hàng thời trang bên cạnh những con phố cổ kính, hay những ngôi nhà nhỏ cũ kỹ tô điểm cho những tòa cao ốc hoành tráng.

Đến đây, mọi mệt nhọc như biến mất khi các hoạt động giải trí diễn ra không ngừng nghỉ. Ở quảng trường trung tâm Covent Garden được xây dựng từ năm 1631, bạn dễ dàng bắt gặp những sô diễn của các nghệ sĩ đường phố, từ việc trình diễn các điệu nhạc lãng mạn đến các trò tung hứng, nhào lộn của các chú hề hay các điệu múa của vũ công.

Các nghệ sĩ đường phố thường mời du khách tham gia tiết mục biểu diễn của họ. Không khí cởi mở và náo nhiệt khiến vào những ngày cuối tuần, khu vực này luôn tràn ngập du khách nhí.

Với những du khách bình lặng hơn, dạo chợ truyền thống hay tham quan quán xá bên đường ở Covent Garden cũng không kém phần hấp dẫn. Ngoài ra, ba gian nhà bằng kính và kim loại là nơi tập trung các cửa hàng bán đồ cổ, hàng thủ công mỹ nghệ, hàng quán để du khách dừng chân thưởng thức một ly kem hay cà phê bốc khói.

Du khách có thể đến với nhà hát Hoàng gia được xây dựng vào năm 1858, nơi tạo ra những giọng ca nổi tiếng của nước Anh. Những buổi biểu diễn âm nhạc miễn phí sẽ diễn ra vào giờ trưa, nhưng khách phải đặt chỗ trước.

Bảo tàng Nhà hát vào cửa miễn phí nằm trong khu vực chợ hoa cũ cũng sẽ khiến du khách hoa mắt trước các phông màn, cảnh trí, trang phục của các bộ môn kịch nghệ trong mọi thời đại. Bảo tàng này mở cửa từ thứ ba đến thứ bảy hằng tuần từ 10g-18g.

* Các công viên vào cửa tự do nằm khắp nơi ở London, trong đó những nơi được du khách tìm đến nhiều nhất có thể kể là Hyde, Regent, Saint James… Đây là những công viên có khoảng không gian rộng lớn để bạn tha hồ hòa mình vào thiên nhiên.

Tại Saint James, công viên Hoàng gia cổ xưa nhất London (xây dựng vào năm 1532) giáp với một trong những đại lộ đẹp nhất London, du khách còn được chiêm ngưỡng ba công trình kiến trúc bao quanh gồm cung điện Westminster, Saint James và Buckingham.

Điểm khác biệt của công viên Saint James với các công viên khác là một chiếc hồ lớn băng qua. Đứng trên cầu bắc qua hồ, bạn sẽ có cơ hội ngắm nhìn London ở góc độ đẹp nhất. Vào mùa xuân, công viên như bừng sáng với muôn hoa đua nở lộng lẫy cả một góc trời.

Ở khu vực xa hơn trung tâm thành phố, công viên Richmond hấp dẫn du khách bằng hình ảnh các chú nai vàng thơ thẩn hay khám khá công viên trên lưng ngựa, hoặc chỉ đơn giản là thưởng thức món thịt nướng đặc sản ở nhà hàng trong công viên!

* Lạc lối ở Camden Town, phía bắc London. Nhiều du khách từng đến Anh khẳng định đây là nơi phải đến khi chọn London cho hành trình du lịch. Camden Town được xem là thánh địa của những chuyển động văn hóa liên tục nên rất được giới trẻ và sinh viên ưa chuộng.

Camden Town là điểm hẹn của nhiều người nhờ những khu chợ nhộn nhịp bán vô số mặt hàng với giá phải chăng. Tại chợ Camden, trước đây là chợ Buck Street, khoảng 200 gian hàng đầy quần áo mới và trang phục theo mùa, băng đĩa nhạc và đồ trang sức.

Dù kích thước nhỏ bé nhưng vài gian hàng thật sự là nơi có khả năng khiến du khách phải mở hầu bao. Qua khỏi chợ này là chợ truyền thống Inverness Street, nơi bạn dễ dàng tìm mua những thứ rau quả tươi ngon nhất.

Nhưng Camden Lock nằm bên cạnh chiếc cầu bắc qua cống ngăn Camden dọc theo con đường Camden High Street mới là ngôi chợ nổi tiếng nhất khu vực này. Vào cuối tuần, dòng người rồng rắn chen nhau dạo quanh những con đường đầy sức sống của khu phố.

Theo nhiều người, chợ Camden Lock là nơi lý tưởng để tìm kiếm một món quà đặc biệt thuộc dạng có một không hai dành cho bạn bè.

Tại đây, du khách sẽ tìm thấy mọi món đồ, từ vật trang trí đến trang phục được thiết kế cho từng đối tượng, đến đồ gia dụng và cả các tác phẩm nghệ thuật lẫn đồ cổ. Khu vực hàng rào ngăn cách khu nhà lồng có mái che của chợ với con kênh là các gian hàng nhỏ buôn bán đồ cũ và sản phẩm thủ công đa dạng của địa phương.

Tại chợ Stables gần đó, bạn dễ dàng tìm mua những trang phục kiểu cổ điển, giày dép, khuyên đeo cũng như các loại thực phẩm từ khắp nơi trên thế giới. Những người sưu tầm đồ cổ cũng thường tìm đến chợ này. Xung quanh những ngôi chợ là vô số cửa hàng phục vụ xăm mình cho du khách.

Và không chỉ dạo chợ, đến Camden Town du khách còn được thưởng thức văn hóa tại Bảo tàng Do Thái trên đường Albert, nơi sở hữu một trong những bộ sưu tập nghệ thuật về nghi lễ Do Thái tốt nhất…

Và sau nhiều giờ dạo chợ, bạn có thể dạo thuyền trên kênh để ngắm nhìn những ngôi nhà xây dựng từ thời đại Victoria (1819-1901), một thời kỳ với những tiến bộ công nghiệp, chính trị và quân sự tại Vương quốc Anh…

ĐAN THY (Theo Hostelbookers, Linternaute)

Xem Thêm

Cathay Pacific bán vé ưu đãi cho du học sinh Việt Nam

Nhân kỷ niệm 20 năm hoạt động tại Việt Nam, hãng hàng không Cathay Pacific vừa chính thức công bố chương trình ưu đãi đặc biệt dành cho du học sinh Việt Nam kéo dài đến hết ngày 30-6-2011.

Theo đó, du học sinh có thể mua vé 1 chiều từ Việt Nam để đi học tại Úc, Mỹ, Anh, Đức, Pháp… trực tiếp tại phòng vé hoặc qua trang web của hãng(www.cathaypacific.com/vn), với mức giá từ 487USD (chưa bao gồm thuế và các khoản phụ thu). Trên tất cả các đường bay trong chương trình này (ngoại trừ Mỹ và Canada), Cathay Pacific còn ưu đãi cho du học sinh Việt Nam lượng hành lý lên đến 30kg, so với mức bình thường 20kg.

Đây là năm đầu tiên các vé của chương trình ưu đãi đặc biệt dành cho du học sinh Việt Nam được phân phối qua trang web chính thức của hãng. Với thị thực nhập cảnh sinh viên có thời hạn ít nhất từ 01 năm (tính tại thời điểm khởi hành), du học sinh có thể kéo dài thời điểm khởi hành cho đến hết ngày 31-12-2011.

Bà Cindy Lam, Giám đốc Cathay Pacific tại Việt Nam cho biết, Việt Nam được xem là một trong những thị trường đầy tiềm năng trong hoạch định chiến lược lâu dài của hãng. Chương trình ưu đãi đặc biệt dành cho du học sinh Việt Nam lần này góp phần giảm thiểu một phần chi phí du học đắt đỏ cho phụ huynh.

Số lượng học sinh, sinh viên Việt Nam tham gia các chương trình du học ngày càng tăng. Theo thông tin từ Phòng Văn hóa và Giáo dục Hoa Kỳ (ECA) trực thuộc Bộ Ngoại giao Hoa Kỳ, số lượng sinh viên Việt Nam theo học tại các trường đại học, cao đẳng Hoa Kỳ trong năm học 2009 – 2010 tăng từ 12.823 lên 13.112, tăng 2,2% so với năm học trước.

Vũ An (Theo Anninhthudo.vn)

Xem Thêm

Virgin Group muốn thành cả một liên minh hàng không

Tạp chí Time (Mỹ) số ra gần đây đã có bài nói về Virgin Group, mà ông chủ là nhà tỷ phú Richard Branson, 60 tuổi, hiện đang rất nổi đình đám. Virgin Group có cổ phần tại gần 200 doanh nghiệp lớn, nhỏ hoạt động trong nhiều lĩnh vực khác nhau, trong đó đa số mang thương hiệu Virgin.

Tác giả bài báo Stacy Perman chỉ tập trung vào 3 hãng hàng không Virgin đang hoạt động trên khắp thế giới. Đó là Virgin Atlantic, Virgin America, Virgin Blue.

Virgin Atlantic (do Virgin Group sở hữu 51% cổ phần, Singapore Airlines nắm 49% cổ phần còn lại) là hãng hàng không đường dài lớn thứ 2 ở Anh, chỉ sau British Airways hiện có các chuyến bay thường kỳ tới 30 thành phố lớn trên thế giới (năm 2009, doanh thu đạt 3,66 tỷ USD, chuyên chở 5,4 triệu lượt hành khách).

Virgin America có trụ sở chính ở Mỹ (Virgin Group nắm 24,9% cổ phần; Tập đoàn VAI Partners nắm 75%). Năm 2009, Virgin  America đã chuyên chở 3,7 triệu lượt hành khách, đạt doanh thu 548 triệu USD. Virgin Blue có địa bàn hoạt động chính ở Australia và khu vực châu Á – Thái Bình Dương. Năm 2009, Virgin Blue chuyên chở 17,5 triệu lượt hành khách và có doanh thu 2,65 tỷ USD.

Như mọi người đều biết, trên thế giới hiện 3 liên minh hàng không. Đó là Star Alliance (lớn nhất), tiếp đến là Sky Team và sau cùng là OneWorld. Thành viên của Star Alliance gồm những hãng hàng không có tên tuổi như Singapore Airlines, Air China (Trung Quốc), Lufthansa (Đức)… Vietnam Airlines mới gia nhập Liên minh Sky Team trong năm nay, các thành viên khác gồm Air France (Pháp), Korean Air (Hàn Quốc)… American Airlines (Mỹ), British Airways (Anh), Qantas (Australia)… là thành viên của Liên minh One World.

Ông Richard Branson có ý tưởng thành lập Liên minh Virgin (gồm 3 hãng hàng không Virgin) và tạm gọi (chưa chính thức) là Liên minh chất lượng (nguyên văn tiếng Anh: Quality Alliance). Ông tạm chọn như vậy là cũng khá chuẩn, bởi liên minh mới (nếu có ra đời) thì không thể địch lại 3 liên minh  trên mọi phương diện, may ra chỉ có thế cạnh tranh về chất lượng dịch vụ mà thôi.

Ông Richard Branson còn lớn tiếng phát biểu: “Bạn chỉ có bay vòng quanh thế giới trên các máy bay thuộc thương hiệu Virgin trên các đường bay thương mại. Hay nói cho dễ hiểu, chỉ các hãng hàng không có thương hiệu Virgin mới có thể đưa bạn bay vòng quanh thế giới, mà không cần đổi sang hãng khác”.

Tự hào chưa!

Thế nhưng, nhiều chuyên gia hàng không lại cho rằng, ý tưởng thành lập liên minh hàng không thứ 4 chỉ toàn “họ hàng” nhà Virgin cũng hay, nhưng khó lòng đem lại hiệu quả gì đáng kể.

Thứ nhất, cả 3 hãng cộng lại mới có 154 chiếc máy bay, thua xa các hãng hàng không lớn trên thế giới, mỗi hãng có vài trăm chiếc.

Thứ hai, cả ba hãng đang làm ăn… chưa đâu vào đâu. Năm 2009, Virgin Atlantic lỗ 205 triệu USD, Virgin America lỗ 48 triệu USD, duy chỉ Virgin Blue lãi 18,9 triệu USD, mức lợi nhuận… quá hẻo.

Thứ ba, khách quan mà xét, thế giới chỉ cần 3 liên minh là vừa xinh. Thế “kiềng ba chân” đã an bài rồi, thêm một liên minh nữa chẳng thể làm nên trò trống gì.

Một số ý kiến khác lại cho rằng, ông Richard Branson là con người có nhiều ý tưởng lạ đời, táo bạo, rất khác người và có không ít ý tưởng trở thành hiện thực.

Ông Richard Branson chưa hề học đại học, thậm chí chưa tốt nghiệp cả phổ thông, thế mà trở thành tỷ phú có hạng trên thế giới. Ngoài lĩnh vực hàng không, thương hiệu Virgin còn có tiếng trong nhiều lĩnh vực khác. Virgin Money hoạt động trong lĩnh vực tài chính – ngân hàng; Virgin Mobile có hàng chục triệu thuê bao điện thoại di động ở Anh, Ấn Độ, Australia, Mỹ…; Virgin Megastore sở hữu chuỗi cửa hàng bán băng, đĩa nhạc, CD, VCD, DVD…

Thế bạn đã từng nghe thấy cái tên Virgin Galactic bao giờ chưa? Đó là công ty do chính ông Richard Branson sáng lập, dự định sẽ đưa người đi du lịch trên không gian, với giá đặt mua bây giờ là 200.000 USD/người/chuyến. Chưa biết có nên cơm cháo gì hay không mà đã có 380 người “book” vé rồi.

Theo mô tả, phi thuyền VSS Enterprise mỗi lần chỉ chở 6 du khách và 2 phi công sẽ bay lên không trung ở độ cao vài chục km. Ý tưởng thoạt nghe thật ngông cuồng và điên rồ, ấy thế mà vào cuối năm 2011 hoặc năm 2012 có thể sẽ thành hiện thực cũng nên. Ngày 22/10 vừa qua, VSS Enterprise đã thực hiện chuyến bay thử đầu tiên khi đã thoát khỏi tàu mẹ WhiteKnightTwo ở độ cao 13.700 m, thực hiện một chuyến bay lượn độc lập 11 phút trước khi đáp an toàn xuống đường băng sân bay hàng không vũ trụ Spaceport America ở Bang New Mexico (Mỹ). Ông Richard Branson đã vui mừng khôn xiết trước thắng lợi của chuyến bay thử này.

Trở lại với ý tưởng thành lập liên minh hàng không, trong khi khẳng định thương hiệu Virgin luôn dám chơi với các “ông lớn” và cách duy nhất để các công ty Virgin trụ lại được là đi trước các đối thủ hàng dặm, song ông Richard Branson cũng không quên thòng thêm một câu rằng: “Đừng quên rằng, đôi lúc chúng tôi cũng bị ngã vập mặt”.

Theo vinacorp.vn

Xem Thêm
Gọi ngay